REEF CHECK

Donner de son temps…

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À la Réunion, nous avons le privilège de jouir des joies de la mer et des récifs coralliens. Mais ces milieux marins sont fragiles et sans l’action d’association comme Reef Check et de nombreux bénévoles qui la composent, l’écosystème pourrait davantage souffrir. Zoom sur la Reef Check et son combat. La fondation Reef Check est une organisation internationale à but non lucratif dédiée à la conservation des récifs coralliens. Cette dernière a été fondée en 1996 par un docteur en biologie marine, Gregor Hodgson. Présente dans 80 pays, Reef Check est également implanté dans les DOM-TOM et particulièrement à la Réunion.
Reef Check vise à créer des partenariats entre des bénévoles sensibles à la préservation des récifs, le monde scientifique, les partenaires privés et publiques et les associations environnementales. Cette initiative partici-pative permet ainsi aujourd’hui dans le monde entier :
• de créer un réseau d’équipes de volontaires et réaliser chaque année des suivis de l’état de santé d’un récif,
• d’éduquer le public sur la vie de nos récifs et plus largement sur les menaces pesant sur les biocénoses marines,
• d’aider à une meilleure prise en compte des problématiques des récifs coralliens dans la gestion et l’aménagement des zones côtières et ce à échelle locale, régionale et internationale.

Les actions de Reef Check ont débuté à la Réunion en 2002, lorsque des scientifiques de l’ARVAM (Agence pour la Recherche et la VAlorisation Marines, Spécialiste du milieu naturel marin à La Réunion et dans l’Océan Indien), ont été conviés à réaliser des relevés Reef Check sur l’île d’Europa dans le sud du canal du Mozambique. Suite à cette expédition, dès 2003, l’ARVAM a pu compter sur l’appui de Quiksilver pour développer un premier réseau Reef Check à la Réunion concentré sur trois spots de surf.
Depuis, Reef Check Réunion a connu un grand succès et grâce aux bénévoles et au soutien constant de Quiksilver Fondation et des nouveaux partenaires (Crédit Agricole Réunion, Communes de Saint-Paul et de Saint-Leu, divers clubs de plongée). 17 stations Reef Check sont en activité à la Réunion (10 en pente externe et 7 en lagon). Pour les spots de surf de L’Étang Salé, de Saint Leu et de la passe de l’Ermitage, Reef Check  Réunion a déjà fêté ses 5 années de suivi ! Les résultats de ces relevés sont aujourd’hui intégrés chaque année au dossier de candidature des communes de Saint Paul et de Saint Leu au label de qualité des eaux Pavillon Bleu.

En parallèle du protocole Reef Check à La Réunion, les équipes de volontaires participent également au protocole Water Check. Ce programme consiste à réaliser un suivi de la qualité des eaux sur des spots de surf et des sites de plongée le long de la côte réunionnaise.

Chacun peut donc participer à ces actions écologiques, il n’y a jamais assez de bénévoles. (infos : harold.cambert@arvam.com ou www.reefcheck.fr)



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